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TimeToGrow:在香港,种乐乐,众乐乐

金融中心、商业社会、消费文化、地产霸权这些是经常被贴在香港这座城市的标签。是谁在关心社会问题?你有没有解决社会问题的冲动?在主流视野中,这些问号被隐匿。谈到香港青年社会创新,似乎要从非青年谈起,被香港及内地年轻人热捧的创新平台MaD创不同(Make a Difference)的发起人黄英琦女士曾自嘲:因为做过太多事情,所以我不年轻了。但正是在MaD一次一次的活动中,社会创新的思维被开启,很多年轻人发现了自己的创变可能。香港社会企业典范“黑暗中对话”的创办人张瑞霖在50岁之后卖掉自己成功经营的企业,运营回馈社会的项目,而现在开始有年轻人愿意借助商业基因从事有利于社会问题解决的事情,切口可以是环境、旅游或其它项目。

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打开Time to Grow的官方网站,绿色的青菜跳入视野,十分清新。在“城市耕作”四个字的前面是“种乐乐”的概念,在Time to Grow看来,耕作的背后更重要的是人与人的连结,是共享。Time to Grow是一家为城市耕作提供解决方案的顾问公司。“我们来自不同的文化背景。我们创办伙伴们的名片上是没有职称的,每人运用本身专业负责市场、营运、客服及财务等工作,但刨根问底,我们都是都市农夫。”创办人Andrew学的是建筑工程专业,他一向对建筑和城市规划相关课题感兴趣,“高度城市化发展给社区和环境带来的冲击是都市人不可忽略的。如何在现有城市环境当中融入除观赏外实用性高的绿化元素,吸引我向都市农耕探索。而香港有着一班活跃于社会公益创新的社群,经常香港马会资料活动,鼓励社会企业发展。我们的团队成员就是这样相识。”

Time to Grow通过有趣的互动工作坊、城市农庄设计及专业农耕指导,为不同年龄和背景的城市人带来城市耕作的乐趣和益处。去年他们与一个叫乐晌社的NGO合作,在乐富的兆基创意书院天台创建了一个天台菜园。在设计和修建过程中,Time to Grow提供了专业咨询服务,天台菜园种出来的蔬菜则捐给了这个NGO。经营过程中Andrew认识志到同道合的朋友并从他们的故事中学习,“我们常用‘荡气回肠’来形容,但那种快乐还需亲身经历体会,只能意会不能言传。”

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城市画报 x Time to Grow

城市画报:参与种植菜园和工作坊的人都是什么群体呢?

Andrew:群体非常的广,从企业高管白领到家庭主妇到老年人(金龄人士)等。大家对能够在密集的城市中能够体验到回归自然的香港马会资料都很向往。

城市画报:香港浓厚的商业氛围是否不利于社会创新活动的开展?

Andrew:其实两者应该是相辅相成的,但这取决于社会各阶层的心态。重要的是作为社会企业的创业者及推动者,我们要如何通过创新来整合这些资源,建立持续的生态系统。当然,政府政策方面的推动会产生有力促进。

城市画报:你们的商业模式是怎样的?你怎么看待赢利这件事?

Andrew:目前以B2B的营运方式为主,为企业和大型机构提供都市农耕的解决方案,包括顾问培训、设计、安装及售后服务等。盈利是企业的生存基本,不应置疑。但我们需要审视的是盈利是创造社会价值的必然过程,还是以自身盈利最大化作为企业的终极目标。我们身处的环境已经不容许我们忽略盈利最大化的过程中产生的社会成本(环境,人际关系,社会资源蒸发等)。

延伸阅读

官网:http://www.timetogrow.hk

社交媒体:facebook.com/TimeToGrowUrbanFarming

活现香港 Walking in Hong Kong

文章及图片来源:外滩画报

 

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