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人可以有另一种活法:钱理群谈生活重建

2013/10/25 @

人物介绍:钱理群,著名人文学者,鲁迅、周作人研究专家。北京大学资深教授,博士生导师,中国现代文学研究会副会长。以下是钱理群教授2008年10月5日于中国人民大学乡建中心的演讲。

北大教授钱理群和志愿者谈“生活重建”

这是我这一两年一直在关注与思考,并在许多场合一再谈及的问题:基本上解决了温饱问题的中国,应怎样实现制度、文化、价值与生活的四大重建?今天,我想和诸位一起讨论其中的一个方面:生活重建的问题,或者说,从生活重建这一角度切入,在另一层面上讨论四大重建问题。

乡村

对消费主义价值观和生活方式的质疑

我想从一篇引起了我极大兴趣的社会学调查报告说起。报告题目就向我们提示了一个重要的现象:

《消费主义文化在中国社会的出现》(作者:陈昕,黄平)。

据报告的说明,所谓“消费主义是指这样一种生活方式:消费的目的不是为了实际需要的满足,而是在不断追求被制造出来、被刺激起来的欲望的满足”。它通过大众媒体的推动和扩散,已经深入中国城市和农村,在城市里表现为“求新、求贵、求名、求洋”,在农村则表现为“高收入家庭的奢侈和炫耀与低收入家庭的模仿和攀比”,而且形成“流行消费符号链条”:“村里追乡里,乡里追县里,县里追市里,小城市追大城市,大城市追赶国外和港台地区”,“从这个世界上最发达地区连到中国乡村这个最不发达地区”:这大概也是全球化时代的一个特点吧。也正如报告作者所说,“在最基本的生存需要(主要是由生理需要所决定)满足以后,对生活的其他欲求内容主要应由社会价值所决定”,因此,消费主义“它所涉及的不仅是经济问题,而且是整个价值观念和生活方式的深刻 b48 变异”。——这是一个重要提醒:我们讨论“生活重建”,实际上这样的重建已经开始;因此,我们又需要追问:这是怎样的重建?

消费主义所建立起来的是怎样一种价值观念和生活方式呢?概括地说,有以下几个特点。

  • 物质第一,欲望第一,以满足不断增长不断变化,因而永无止境的物质欲望为追求目标,在其背后是一个将人视为“物质欲望动物”的理解与想象;
  • 以高消费(奢侈消费、一次性消费、高额度、大批量消费)和豪华享受为“现代生活”,这背后是一种“现代化”想象;
  • 以消费能力和消费生活为社会地位、个人成功、声望的评价标准,“消费便成为人们生活意义的来源和不断追求的对象。甚至可以说它在不断地制造关于什么是‘成功人士’,什么是社会品位,以及什么是‘美好生活’的幻象”;
  • 为满足无止境的物质欲望,就必然无止境的追求金钱,形成“金钱崇拜”,在中国的体制下,为追求“钱、权交易”,也会同时产生“权力崇拜”和对权力的驯服,因而,这样的消费主义是得到权力和市场的双重保护和鼓励支持的;
  • 以上一切想象、理解、追求,都是以人们想象中的“西方世界”,而且主要是“美国模式”为样板的,这背后同样有一个西方(美国)崇拜,以至“现代化、全球化就是美国化”的想象;
  • 消费是有等级的,这样的消费等级尽管实际是社会不平等关系的一个折射,但却被“消费面前人人平等”的假象所掩盖,并形成了论者所说的消费伦理:“只要你能挣,你就可以花;奢侈在当今不算什么,挣不到,没得花才是问题;达不到当今流行的消费水平是你无能,是丢面子的”,由此形成的是“有钱奢侈光荣,无钱消费可耻”的舆论。在这样的舆论压力与诱惑下,就大大加剧了消费竞争。“用一切办法挣钱供消费”成为追求,也形成了高度紧张的工作和生活方式,同时产生的是随时可能被淘汰的不安全感与焦虑感,造成了许多生理和心理疾病。

——以上几个方面,实际上是构成了一种“消费主义的意识形态”的,如调查报告作者所强调,当消费主义占据了支配地位时,它同时是一种“文化霸权”,它“控制了人们的消费的‘需求’与欲望,就控制了人们的价值选择和以此为前提的制度的生产与再生产”,以及生活方式的选择。

因此,这样的消费主义的价值观念和生活方式,是可以从几个方面进行质疑的。首先,如前所说,消费主义鼓励的是一次性、高额度、 5a8 高批量的奢侈消费,它就必然是“对能源、材料、资源、技术以及劳动的高消耗,通常也是对环境——生态的大规模的破坏”。这个问题,我想今天已经看得越来越清楚。特别是今年所发生的能源危机,气候危机,以及接连不断的自然灾害,更是向人类提出一个警告:这样的高消费、高消耗、高污染、环境大破坏,再也不能继续下去了。不仅不允许,而且几乎不可能了。应该说,人们所称羡的美国发展模式和生活方式,是在世界殖民帝国时代的特殊条件下形成的:美国为首的西方发达国家,实际上是在国内实行高消费、高享受,而把必然同时产生的环境危机、生态危机转嫁到了作为殖民地、半殖民地的不发达国家。我们且不说这有违社会平等、公正的原则,而且在今天的世界显然已经不可能复制,像中国这样的人口众多的后发达国家再也不能、也不可能走这样的高消费、高消耗、高污染的道路了,而必须作出别样的选择。

当然,更重要、也更根本的,是这样的消费主义的价值观和生活方式,它会对现实生活中的社会不平等、腐败等消极现象,以及体制和市场的弊端,形成掩盖和遮蔽,使之合法化、合理化,同时对年轻一代进行错误的引导:因为从根柢上,它将导致人的异化 5a8 。

这里需要对消费与消费主义作必要的区分:物质消费的合理性是无庸质疑的,我也经常引用鲁迅的那句话:“一要生存,二要温饱,三要发展”,发展就不仅是精神的发展,也包括超越生存、温饱层面的物质生活的发展与享受;但鲁迅同时又解释说:“我之所谓生存,并不是苟活;所谓温饱,并不是奢侈;所谓发展,也不是放纵”。消费主义的要害和问题,在于前述报告所强调的,消费的目的不是为了实际需要的满足,而是被刺激起来的欲望的满足,“人们所消费的,不是商品和服务的使用价值,而是它们的符号象征意义”,在这样的“虚幻的和无止境的需求”中,人事实上成为了自己欲望的奴隶,物质的奴隶,像人们常说的“房奴”、“名牌奴”等等,而且如前所说,还必然成为金钱的奴隶和权力的奴隶。而且激烈竞争中的不安全感和焦虑感,也会梦魇般地压在人的心上,即使得到了高消费,奢华享受,也只是瞬间的感官满足和虚荣心的满足,难以产生持续而实实在在的幸福感。

但同时也要看到,这样的消费主义在中国已成趋势,不仅得到权力和市场的支持,而且事实上是得到“千百万人的‘积极同意’和‘主动实践’”的。而且还特别得到许多青年,也就是你 10f0 的同代人的认同,许多城市里的青年都以成为这样的高消费、高享受的“成功人士”为自己的梦想,如调查所表明,乡村年青人,有机会出入于城市和乡村的年青人,更是这样的城市时髦的追逐者。这都构成了消费主义的某些正当性:尽管消费主义作为一种引领社会的思潮,是存在弊病,并会产生有害影响的,但作为个人,如果是用自己诚实的劳动去追求高消费,高享受,也似乎无可厚非,我们不能用道德主义的眼光去评价、看待消费主义。

这样,我们既不认同消费主义,甚至持批判的态度,又无法从根本上来改变这样的趋势,那么,我们应该怎么办?

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